13807公里自學之路,花蓮孩子的「美國夢」

花蓮和美國佛羅里達州的距離是多少?Google地圖告訴我們是13807公里。但兩地之間的文化和語言差距又豈止這個數字?然而,在花蓮偏鄉的一條小村落裡面,兩位剛從國中畢業的女孩葉欣和育如卻懷着一個「美國夢」:她們希望可以到美國學習自學,並將經驗帶回臺灣。兩位女生即將起程前往陽光明媚的佛羅里達州,現正籌措經費。究竟這個臺灣與美國的邂逅會產生怎樣的火花?

 

(相片由受訪者提供)

 

豐田村的鄉土情懷/從偏鄉到城市

從花蓮市中心開車到豐田村大概要半個小時左右。沿途你會看見房子越來越稀疏,這是一趟從城市走到自然的旅程。「如果我現在要用一個形容詞來形容豐田村的話,我想應該是『大家庭』吧!」,她們會這樣覺得。我想,豐田村大概就是這樣一回事:雖然它沒有大都市的繁華,但大家都是很熟絡,互相守望相助。然而,世界很大,豐田村終究是一條小鄉村,兩位女生也許不想只是在這條小村莊裡面待着:「對我們來講,這裡比較算是鄉下的地方,所以會對大城市有所憧景。」在憧景和期盼的同時,她們難以避免的也會對大城市的生活感到陌生。長時間生活在鄉郊地區,高樓大廈的壓逼感不是一下子可以調整過來。「我覺得城市的壓力也會比較大,反正不像是鄉村那樣的悠哉游哉的慢活。」,她們如是說。

(相片由受訪者提供)

 

五味屋的自學經驗/從社區到社會

教育對偏鄉而言是其中一個比較嚴峻的挑戰。一路而來,臺灣鄉村地區因為地理位置相對偏遠,學術資源也比城市裡的學生來得匱乏。另外,在豐田村的家庭類型主要以隔代教養、單親、新住民為主,導致村內以家庭為中心的社教化出現斷層:「村裡有些孩子家人長期不在家,打開門都見不到人。」

 

有見及此,豐田村的五味屋他為一家二手公益商店正好發揮類似的功能。每逢假日,大部份豐田村的青少年都會在五味屋聚首一堂,協助商店的日常運作。同時,他們會透過工作可以獲取工作點數,換取物品或者是外出的機會。五味屋這種運作模式可以訓練他們的自學能力,以彌補偏鄉教育的資源不足問題。在五味屋的八年時光,育如表示環島的經驗對她而言是最為深刻:「從規劃行程到沿途尋找接待家庭,我們都是自己一手一腳的完成雙鐵環島。整趟旅程都充滿挑戰,無論是行前還是過程中的體力需求。」值得嗎?「當然呢!」

 

五味屋這種另類的學習經驗,究竟怎樣改變她們呢?「我覺得主要是價值觀的改變吧。」她們想了一會。透過工作賺取點數來換領實物,在五味屋裡面打工的青少年可以體驗一下「自己攢錢自己花」的感覺。同時,他們也會提早接觸到社會是如何的運作:「我們有一個朋友,他家裡的背景可能比較富裕,也沒有嘗過什麼苦,很多家庭以至生活上的瑣事都不用自己打理。但經過在五味屋的生活,他開始反思自己過去的生活。」現在,她們的那一位朋友已經可以把自己的生活管理的很好。也許五味屋就是一個微型的社會,待久了,大家都會有所成長。

 

(相片由受訪者提供)

 

美國的自學之旅/從花蓮到佛州

其實籌備了整個美國的自學之旅已經有三年了。面對來自於各方面的壓力,有經濟方面的、也有是家庭的,但葉欣和育如還是想要堅持下去,為的是可以把美國的自學教育引進臺灣的偏鄉。到了佛羅里達州的寄宿家庭後,她們除了會接受美國那邊安排好的課程以外,還會安排好自己每天的行程,建立日程表。每天晚上她們也會把當天發生過的事紀錄下來寫成日記,確保整個自學之旅可以符合當初預期的目的和效果。回到臺灣以後,她們也會把美國的經歷跟五味屋作一個連結,將不一樣的自學體驗帶回臺灣。後續的分享會和講座同時為了讓自學模式能夠植根在臺灣偏鄉的土壤裡。

 

花蓮和美國,無論是語言、飲食以至文化都有着天壤之別。單是佛羅里達州已經比整個臺灣的面積大了足足兩倍。面對如此的不同,她們還是願意走出自己的舒適區,去探索一個不一樣的世界。單憑這份勇氣,我覺得她們已經非常的了不起。

 

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