他負債百萬,只為了讓坪林茶鄉變身無農藥生態村

高速公路上,車子沿著筆直的道路呼嘯而過,遊客的眼神也直指終點。雪山隧道的開通串起台北宜蘭生活圈,在便利的高速公路之下,寂寥的鄉鎮街道中傳來陣陣茶香。說起北部茶鄉,你還記得這個地方嗎?

坪林,當年是「九彎十八拐」的必經之地,如今看著「茶葉一條街」,便能感受到時光鑄造的時代更迭。就讀台大城鄉所博士班的黃柏鈞看見了這樣的坪林,試圖以保留文化地景的方式讓坪林活出價值。他進而創辦臺灣藍鵲茶,秉持無農藥契作的信念,更強調對土地的關懷, 「有一天,我們能以自己的品牌為傲!」

採菁
採下一心二葉,追茶香

說起最初的構想,一切的起點來自政府的多元就業方案,勞委會找上當時擔任中華鳥會秘書長的黃柏鈞,請該組織輔導坪林茶農成為賞鳥解說員。但柏鈞和當地茶農接觸後,許多茶農表示「種茶是自己最擅長的事,這一生只想種茶。」茶農堅定地回應使他深入思考,究竟怎麼做才能順應在地的發展,達成有效的城鄉發展。

「雖然想種茶,但遊客卻越來越少。」契作茶農之一的傅連富提到,自從雪山隧道開通後,買茶的遊客僅剩以前的10%,由於當地觀光財流失,再加上雪隧開通後縮短來往台北的時間,當地居民也從6000多人降至3000多人,不論外地遊客或是在地青年都在和這座茶鄉道別。 「我們提出的方法是『品牌』。台灣的茶農非常強,卻不敢說出自己有多麼厲害。」柏鈞振振有詞,語氣中感受到他的驕傲與惋惜。

鳥會出身的他便以自己的領域與茶農結合,構想做一款「鳥茶」, 「台灣藍鵲不但能代表台灣,獨特的『巢邊幫手』生態習性也十分符合大家族型態的製茶產業。」在藍鵲的世界裡,當鳥爸媽產下寶寶後,阿姨叔叔伯伯們會幫忙一起孵育牠。這種制度也和茶農們的生活不謀而合,許多茶園由家中長輩一代代傳下來,面積廣大的茶園及複雜的製茶程序也需要家族中每一位成員共同付出得以完成。

「小時候一下課就要趕快回家裡茶園幫忙,到了採茶季,學校甚至會有『採茶假』咧!」出身茶農世家,傅連富俏皮地說自己以前是「有空才去上學」,其他時間都待在家裡幫忙。當採茶季來臨,長輩們在茶園和茶廠裡忙進忙出,家中的日常瑣事就必須由小孩子們一手扛起。「我七歲的時候就會煮菜了!」傅大哥的雙手如行雲流水般在茶葉和茶具中穿梭自如,熟練的動作是他多年來的功夫,讓用心栽培的茶葉們獲得最頂級的對待。

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茶農們熟練而溫和的翻動茶葉,歲月也如茶葉般在這茶園中隨時間增長。(圖片來源:臺灣藍鵲茶)

萎凋
蒸散茶菁中的水分,利用酵素產生化學變化

「真正的城鄉規劃不是強硬的套上和當地不相干的概念,而是透過觀察去保留文化地景,結合土地、環境、人物和生態,建構出特色品牌,進而創造在地價值。」樂天派的柏鈞說起對城鄉規劃的理念,收起一貫爽朗的笑聲,認真詳述他心中的核心價值。 「台灣以代工聞名全球,但是只做代工永遠無法翻身。透過品牌我們能創造自己的價值,並且保護在地。」這一說,彷彿也道盡其他產業所面臨的問題。

「我們以較高的價格買下茶農的茶葉,以推動有機契作。」熱情的柏鈞拿出他做的投影片,細細地向我解釋。由農業生產者和環境保護者共同訂製市場價格,雖然售價較一般茶葉高,卻也透過產品向消費者傳達土地環境的重要性,進而改善低價競爭的商業模式。

「喝喝看紅玉,聞起來有一種肉桂香,而且能喝到茶的甜味。」紅玉茶色澄紅,在燈光的照耀下更顯晶瑩剔透,口感溫潤不苦澀。柏鈞熱情地向我們介紹不同的茶種,席間他自己也愛不釋口,反覆泡了好幾杯。看著如此樂天的柏鈞,不禁好奇他是否也經歷了一番苦戰才嚐得這茶香,我進一步詢問在這期間是否曾遭遇困難?

「當然有喔!我一開始就負債兩百萬欸!」原來與茶農洽談初期,原本合作的盤商中途落跑,他一肩扛下所有的資金,用青創貸款了兩百萬,藍鵲茶才得以獲得茶農的信任,共同契作。縱使現在已能笑笑的講起這件事,但對一個創業者而言仍是極大的挫折。 「這也是我們公司名字的由來,因為我收購了八百斤茶葉,哈哈!」

揉捻
破壞茶葉細胞組織,釋出茶葉的汁液

目前已有 12 位茶農與藍鵲茶合作,共同生產有機或環境友善茶葉,但柏鈞背後的理想更是令人佩服。坪林座落於翡翠水庫上游,共有大大小小 12 個集水區,茶農的灌溉用水最終會流入水庫匯集。若是農藥殘留,順水而下,提供雙北用水的翡翠水庫水土也可能遭受其害。 「我們希望透過社會培力,讓茶農們一個拉一個,一起加入無農藥契作,有一天,我們可以收復這12個集水區,用『流域收復』讓坪林成為真正的無農藥生態村。」

品牌這條路不僅如活水般灌入坪林,更大的意義便是扭轉資本市場中世界貿易的樣態。 「使用農藥雖然降低價格也提升競爭力,但是毒素卻不斷的沈積在土壤裡,大國以便宜的價格獲取利益,沈重的生態浩劫卻由開發中國家來買單,實在是非常不公平。」透過品牌,提高產品的質量,試圖改善以量制價的消費型態。

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臺灣藍鵲茶舉辦茶學體驗,由茶農與民眾面對面解說茶生態。(圖片來源:臺灣藍鵲茶)

培火
烘焙以產生特有的茶氣

採訪到了尾聲,整間辦公室也充滿了茶香,紅玉的肉桂味和金萱的奶香豐富了五感,讓人忍不住一杯接一杯的品嚐。在這麼多種茶葉之中,對茶葉已經研究透徹的柏鈞覺得自己比較像哪種茶葉呢?

「我還真沒想過這個問題欸。」平時對答如流的他突然慢了下來,在腦中慢慢挑選。他走到了一旁,拿起地上竹籃裡的茶葉, 「你們不要以為這是爛掉的茶葉喔,這是白茶,我把她取名叫『柏鈞一笑』!」白茶顧名思義是未經任何揉捻殺菁和烘焙的茶葉,聞起來充滿青草般的鮮甜,喝到的是純純的茶味,也因為未經任何處理,白茶可沖至多達十泡,茶味清香且兒茶素含量高。

「我想我跟她一樣有毅力吧,而且都是原汁原味!哈哈」聽著柏鈞爽朗的笑聲,我想以後若有機會喝到白茶,心中便會自然而然地浮現這招牌感十足的笑容,真的是五感充沛的「柏鈞一笑」!

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