嘉義的「義」,其實是你不知道的「異」與「議」

嘉義原名諸羅,在林爽文事件中由於居民盡忠守城,乾隆皇帝故取「嘉其忠義」之意,賜予嘉義之名。然而隨著時代的改變,嘉義的年輕人在畢業後往往選擇前往大城市工作,離開這個擁有美名的城市。現在,一群嘉義的年輕人從四方回到嘉義,成立了「翻轉嘉義工作隊」,要給年輕人多一種生活在嘉義的想像,看見「嘉義」裡面的「異」與「議」。

 

嘉義的土地,是家的記憶

翻轉嘉義工作隊走進嘉義後火車站的北港車頭,在這曾經繁華一時,但卻逐漸被遺忘的城市角落成立了一個名為「島呼冊店」的交流空間,包含「實踐友善環境的豆腐坊」、「讓知識流動的閱讀空間」以及「討論各類議題的社會行動空間」三者,希望藉由農業、閱讀與議題串起與嘉義共生的連結。翻轉嘉義工作隊由將近十位夥伴共同組成,其中有的夥伴出外求學、工作多年後,決定返回故鄉;有的夥伴一路從小到大都生長在嘉義,儘管彼此之間年齡、生活背景都不相同,但對家鄉擁有同樣的關心。

 

對翻轉嘉義工作隊的每一個人來說,嘉義都有「黏住」他們的原因。夥伴小鴨曾在台北的荒野保護協會工作,工作了一段時間後,發現在台北只能用言語傳遞環境保育的知識,卻無法身體力行,因此決定回到嘉義,用行動來保護家鄉的環境。另外一位夥伴琬真一直到大學才離開嘉義去外縣市念書,因她非常喜歡在嘉義生活的步調,畢業後於是回來嘉義工作。

 

他們選擇留下,是因為嘉義是個讓人可以舒服生活的城市,也因為他們決定生活在這裡,看到了嘉義還有很多可以改變的地方。

島呼冊店是由一幢日治老房子改建而成,圖為島呼冊店的正門。照片由翻轉嘉義工作隊提供

 

在嘉義異想天開,相信自己的無限可能

「因為我們家中有很多書,如果書可以讓更多人閱讀,比待在書架上更有意義!」
「因為我會做豆漿,所以我想賣豆漿給嘉義的居民喝。」
「因為我們想要有一個可以討論社會議題的空間。」

 

島呼冊店就這樣誕生了。孕育島呼冊店的養分沒有龐大的資金、沒有廣大的人際網絡,而是一群知道自己想要什麼樣人生的人,回歸到土生土長的家鄉,靠年輕的力量,破除對嘉義單一的想像。讓不管是自覺不容於體制內的人,或是在主流價值觀框架之外的人,都能夠在這裡做想做的事情。

 

琬真半開玩笑的說:「翻轉嘉義工作隊像是各種社會邊緣人的聚集。而島呼冊店擁有大大的彈性、可以包容各種嘗試,我想要在這裡推動我所重視的議題。」島呼冊店讓嘉義的年輕人看見,原來生活可以有更多樣的選擇。所以翻轉嘉義工作團隊從島呼冊店開始,將自己想要做的事情丟進來,展開他們「在嘉生活的行動實踐」,首要步驟就是讓許多議題可以在嘉義持續被重視、被討論、被推廣。

翻轉嘉義工作隊由一群年輕人所組成,每個人都十分關注社會上發生的議題。照片由翻轉嘉義工作隊提供

 

在意見紛陳的社會中,島呼冊店「議」不容辭

島呼冊店每個月會定期舉辦議題討論,從生活發生的事情開始,再逐漸擴大深度與廣度討論到社會層面。夥伴乃文說,她的弟弟現在高二,現在時常跟著她一起參加島呼冊店的活動;小鴨的父母以前不曾與她討論社會事件,現在卻主動與她聊敘利亞難民的事情。儘管島呼冊店還在默默在地耕耘的階段,但是從身邊的家人、朋友中看到自己的影響力,就給予島呼冊店更強烈的使命感。「我是大頭,」一個笑嘻嘻的女生這樣介紹自己,「有一次,被帶來島呼冊店參加議題的討論,從此之後我就愛上這裡了!加入團隊後,我感受到自己對時事與生活產生更細膩的思考。」島呼冊店未來也打算開放給有不同想法的年輕人舉辦主題講座,讓更多想法可以在島呼冊店萌芽,更多元的聲音可以繚繞在這幢老屋之中。

 

島呼冊店成立將近九個多月,翻轉嘉義工作隊還在努力克服許多問題,最主要的就是島呼冊店還沒有融入到居民的生活之中。小鴨說:「蹲點是一個相當漫長的過程,或許要等到十年、二十年後,才能得到成效。我們現在才開始,但會一直做下去。」

島呼冊店每個月固定在店內舉辦議題交流活動。照片由翻轉嘉義工作隊提供

 

重新賦予「嘉鄉」的意義

島呼冊店除了豆漿的販賣與書店的經營之外,前一陣子發行了「橋下騷動」刊物,第一期內容有關於翻轉嘉義工作隊以及嘉義後站的歷史介紹,讓居民可以更認識土地的故事。此外,對教育十分有熱忱的 Alice 也在島呼冊店成立課輔班,讓嘉義的小朋友在下課後能得到課業上的幫助,也能夠在這裡交到新朋友。課輔班的成立,不僅讓下課後空呆著的小朋友有遊戲的空間,Alice 說:「更重要的是,讓社區的長輩覺得,有年輕人願意留下來了。」

 

島呼冊店的未來發展並沒有任何設限,就像希望嘉義的年輕人能對於自己的未來能有更多想像一樣。小鴨說:「重新返回家鄉沒有想像中容易,必須重新搭建人際關係。但能夠比在都市花費更少的創業成本,擁有更多元的創業的條件,只要你有勇氣去挑戰。」返回故鄉工作的利與弊,無法套用在每一個人身上,只有自己才知道什麼樣的生活是自己想過的。而留在嘉義經營島呼冊店,是翻轉嘉義工作隊的夥伴們對於家鄉的情感和期盼,希望從這一代的年輕人們開始,能夠繼續留在嘉義,為未來世世代代的年輕人們,做更多饒富價值的事。

 

(照片由翻轉嘉義工作隊提供)