年輕人,你怎麼還不投入農業?專訪打造台灣綠海市場的「雲端農場」團隊!

農村勞動人口老化、農村人口流失,這些都不是專業晦澀的學術用語,而是真真切切在近十年的台灣農村一幕幕真實上演的場景。

 

多少年輕人出走農村,離開這個看不見前景的產業,頭也不回地前往都市發展,卻永遠失去與土地的親密連結;而逐漸老去的農村,就這樣任憑荒草覆蓋住原先富饒的農地。

 

 

在這一片不看好農業的聲浪中,卻有一群來自雲林科技大學工業管理系的老師與學生運用自身專業,毅然決然地投入台灣瀕臨遲暮的農業。於是,以製造業管理系統所打造的雲端農場就此誕生,熱血的他們不僅要帶給大眾安全無毒的農產品,改善農民收入的環境,創造一個年輕人可以投入的農業就業市場更是他們最大的期盼與願景。一起來探究雲端農場團隊將引領的台灣農業新革命!

 

「明明是一個產業,卻只有老人在經營。」

阮思淳,雲科大工管系的研究生,大學專題時期因為不喜歡系上大部分同學所選擇的工廠環境,也好奇如何把工業管理的知識運用在農業,便因緣際會地加入雲端農場的團隊。而在這三年深入每戶農場實地訪查時,思淳更觀察到大部分的老農們必須自己一人承擔起照顧整座農場的責任,在繁雜栽種作業中的辛勤付出更時常無法獲得同等的報酬,付出的心血與結果完全不成比例。

 

(右) 毅然決然投入雲端農場經營的思淳。

 

思淳舉例,像之前蒜頭的產地價格跌得很慘,但是到消費者手中的價格卻仍屬高價,就是因為中間的層層通路,把利潤全部壓縮,讓農民的收入只能被這些統一收購的大盤商們壓縮。即便事實如此,老邁的農民也沒辦法自己行銷自己的農產品,最終仍得把價格制定權拱手讓給這些剝削的大盤商。

 

就是因為看見這些老農必須獨自面對種種不正義的困境,思淳內心覺得非常不可思議,「明明是一個產業,卻只有老人在經營。」因此,決心走上一條與大部分同學不同的路,即便面對訕笑嘲諷:「做農業的比科技業還忙。」仍然堅持自己的信念,帶領十幾位大學生組成的跨領域團隊,一起改變這看似毫無希望的農業。

 

獨一無二的農產品足跡,打造每個農民們的自有品牌

雲端農場為何命名雲端?除了利用日新月異的科技「雲端管理」農場,創辦元老袁明鑑老師表示,雲端農場的特點之一就是它所製作出市面上獨一無二的產銷履歷—農產品足跡(Food Print),不僅只需掃瞄 QR CODE 就可獲得更加透明且安心的農產品資訊,這些資訊也不再只是死板僵硬的文件證明,豐富的及時影像紀錄能讓消費者真正了解,並親眼見證農民的栽種過程。

 

 

思淳打趣著說,每個農民都有自己獨到的栽種方式,像有些農民會讓自己種植的文旦喝牛奶、甚至養樂多。「這些水果吃得比人還營養呢。」而這些農民們的獨特栽種配方,其實也是雲端農場想要推廣及營造的模式,「讓每位農民都能經營自己的品牌。」對於農民來說,自己的品牌代表的不僅是榮譽,更代表終於能擁有自身產品的主導權。而對於消費者來說,原本的銷售模式可能含有安全疑慮,例如大盤商可能將各式各樣的農產品混在一起販賣,而在現今的生產履歷下,消費者吃得安心之餘,還更能體會農民栽種的辛勞,懷著感恩的心面對每一口食物。

 

用心呵護,把果園當作自己的小孩

目前雲端農場在挑選合作農民夥伴的第一要件,就是選擇理念相同,同樣堅持友善環境,並願意提供安全無毒農產品的小農為優先。而第一個與雲端農場合作的許先生就是這樣的例子。公務員退休後,許先生回到從小長大,充滿往日兒時記憶的果園,繼承爺爺的工作,繼續以後半輩子的力量照顧情感深厚的果園。

 

許先生和他用心呵護的果園。

 

與其他農民不同的是,許先生把果園當成自己的孩子一樣看待,就算柳丁價格跌到谷底,照顧成本遠遠大於所得的收入,他仍然細心地照顧每棵果樹。如果碰到一般農民最頭痛的病蟲害問題,許先生也不會馬上預防性得噴灑藥劑,而是希望果園能夠先自己產生抵抗力抗衡這些疾病,這樣的做法就如同希望不要過度保護孩子一樣,對於果園的用心程度讓雲端農場的團隊都為之動容。

 

也就是因為這些與農民實地接觸的經驗中,看見每位農民對於自身產品皆抱持相當動人的理念,更希望能夠讓消費者們都知道農民與自己農產品的深刻故事。

 

一步一腳印,雲端農場要把年輕人帶入農產業

 

農民每次的作業透過管理人員的記錄上傳資料到雲端系統上,自動產生食品足跡,可以讓消費者了解農產品整個栽培過程

 

從一個學術界的創新點子,到真正要實踐一場翻轉傳統農業經營模式的改革,雲端農場步步走來皆是艱辛與重重困境。從剛開始只是想以製造業管理系統運用到農場管理,花了一兩年實作,然後第二步開始嘗試行銷,同樣找遍各種可能的通路管道,包括口碑行銷、大賣場等,陳敏生老師笑說,「因為一直找朋友幫忙宣傳,都快沒朋友了。」

 

而最終確立於網路行銷的原因,陳老師說就是因為想要帶給消費者「 從農場到餐桌」的觀念,把在農場採收完的農產品直接送到消費者手上,就能夠避免層層通路間可能產生安全顧慮的過程。思淳更補充,其實我們一般市面上看到許多大賣場賣的蔬果,擺了好幾天卻依然鮮豔欲滴,很可能泡過防腐或消毒劑,因為依照他們自己的經驗,採收完的農產品放了兩天就會開始變質了。因此,如果透過網路直接跟農夫購買,這些安全疑慮都可以降到最低。

 

雲端農場經過了五年的時間逐步發展,目前大致的規模已經確立,也有幾戶穩定合作的小農,然而,對雲端農場團隊來說,這一切還只是個開始,「賣的東西是其次,能為台灣農業創造新的就業市場模式與機會才是我們最大的目標。」袁老師語氣肯定的道出雲端農場一直以來的理想。

 

雲端農場從源頭管理,與農民分工,讓農民專心於栽種的技術;讓年輕人用創新與專長管理農場,這些經營的經驗,事實上也將規劃成短期訓練課程,訓練更多在地年輕人一起協助輔導當地農場,將經驗轉移,讓更多雲端農場在台灣的土地上開花。我們相信,這些小小的農場企業,將會成為台灣下一世代經濟發展的動力!