跨越十年的創作時空,從作品出發找到契合的聲音:肯周樂隊

是否有某段旋律,在耳邊響起時總讓你想起過去那個時刻?想起學生時代通勤時耳機裡反覆播放的歌曲,想起加班熬夜時伴著你的溫柔嗓音。音樂,能把人拉回某個時空。肯周樂隊的團長周岳澄( Ken )曾獲得2014 金曲獎最佳組合以及2013 金曲獎最佳客語專輯獎。他以音樂為軸線,跨越了這十多年創作、演奏、製作的時空。

 

踏進變動中的音樂圈

「我是為了彈吉他來台北的!真的像鄉下常說的,揹著吉他上台北打拼。」原本已經下定決心走音樂這條路,卻遇到 2003 年音樂圈的一場海嘯。出現 P2P 音樂下載後,多數人不再購買實體專輯,銷售量大跌摧毀了過去30年唱片的發行模式。原以為清晰的樂手之路突然模糊了,Ken 說自己當時一陣茫然。

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以音樂作品為中心的樂團編制:肯周樂隊

進入音樂圈幾年,Ken感受到發展的侷限性,決定去美國進修。他在美國讀的 Players School of Music (NASM) 是專門教授爵士樂的,爵士樂的概念和創意帶給他成立新樂團的靈感。他提到爵士界的吉他名人都有自己的樂隊,團隊可以慢慢加入適合的合作夥伴。爵士不像一般樂團以歌或樂團本身為中心,爵士樂的搭配以人為中心,每個瞬間的默契決定了音樂的流動和火花。

他想以爵士的概念為出發,把聚光燈集中在樂手身上,來做流行音樂。「我想要以作品為中心,然後看大家湊在一起能做出什麼東西。」憑著這樣的靈光乍現,Ken 邀請了大學時代就認識的鼓手朱榮豪(小朱),和貝斯手新人郭宏,成立了「肯周樂隊」。

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尋找和歌曲契合的聲音

「我最近都在聽這張專輯,這些音樂怎麼聽都不會膩。」小朱對作品作出評價。肯周樂隊以音樂作品為出發點,尋找和歌曲磁場相吸引的主唱合作,也邀請客座樂手合作。小朱也提到,一般國內專輯常把歌手聲音放大,肯周希望平衡主唱和其他樂器聲,讓每個聲音都佔妥適的比例。 也因此在寫歌時,Ken在心中就已默默浮現出與之相和的聲音,想好邀請的主唱人選了。或許因為對合作的歌手有深厚的交情和認識,每首歌都像他們的 soul-song,唱盡歌曲裡的感悟。

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和一般專輯的最大差別:我們很快!

《超時空點唱機》從概念發想,到完成專輯,只花了三個月。期間包含三首新歌的創作、修剪錄音檔、送到國外錄音室混音,各個環節都相當緊湊。因為是獨立發行的專輯,雖然少了唱片公司的資源凡事都要自己來,卻也讓磨合與衝突減到最少,跟著音樂走自然催生出了《超時空點唱機》。「我每次都抱持著追求免疫的心態在做。當下覺得這件事好難喔!可是轉念一想,如果這次能完成,以後再遇到就不怕了。」Ken 以樂天的心態熬過了昏天暗地的製作期。

 

談到為什麼從樂手跨足音樂後製,到現在走向樂團和專輯發行,Ken 表示:「我一直都想好好當一個吉他手,為了當一個好的吉他手,莫名其妙就做了很多其他的事。」成立肯周讓他學到很多,過去主要是樂手和製作人的經驗,製作這張專輯時,連修掉口水雜音這種錄音細節,他都向人請教親自操刀。「就像很多專業領域的大師都是通才,為了讓你追求的事情做到更好,你一定要更了解其他相關的部分。」一反原本輕鬆談笑著製作過程, Ken 語氣流露著對音樂的執著與認真。

 

想把聚光燈打向其他新人樂手

台灣教育體制中,並沒有流行音樂和樂器演奏的科系。缺乏一個制度健全的空間讓新人樂手可以發揮,也因而缺少管道提升樂手的能見度。言談間團員們想起自己初進音樂圈,惶惶然不知發展之路在何方的心情。因此他們期待肯周樂團未來能扮演提供新人樂手發揮的舞台,延續此次專輯的概念舉辦分支計畫,即在創作歌曲有一定雛型時時,邀請樂手、歌手搭配歌曲融入自己的演奏錄製 Demo 成品,以此遴選新人,參與他們的專輯製作計畫增加他們被聽見的機會。

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鼓手小朱知道新人樂手存活不易,為踏上音樂之路,學生時代便開始打工累積積蓄。

「你不覺得這個作品是代表作的時候,就代表你還在往前邁進。」或許總覺得自己的實力沒達到心中那個「夠了」的標準,但每個階段就是要試著做出新東西。Ken 提到前兩年他沒有新的突破,也想有新的嘗試,回頭看看自己的變化和成長。只有試了,別人才能看見你。

 

你有多久沒買 CD 了?

即使現在多數人擁有的是手機裡一串音樂檔案,而不是家中架上一排排專輯,負責專輯視覺影像的雷孟說,自己還是很喜歡買 CD 。音樂是聽覺上的接收,很容易成為生活中的背景。或許購買專輯的同時,感受 CD 握在手上的重量和包裝設計的質感,能讓人在心底作出悉心傾聽的承諾。肯周想透過實體專輯,這樣慎重的方式將作品交到聽者手中。

 

Ken如此形容演出:「音樂是毫秒之爭,對的音,錯過了對的時機,就是錯誤了。」「不能一直惦記著剛才的錯誤,不然會持續做錯更多。」活在當下,是他從音樂中領悟到的人生道理。

 

肯周樂隊-超時空點唱機 專輯設計印製,誕生前最後一哩路!