小小的觸動,承襲大大的使命

「這是我們心中唯一的台灣在地文化」

  藺草,簡單的兩個字卻承載著苗栗苑裡人許多過往的回憶。由藺草製成的草蓆、草帽曾經是台灣最重要的經濟來源之一,在地人皆將藺編視為重要文化資產。工業社會的來臨使的藺草編織文化至今已沒落。然而,在苑裡人心中對這項寶貴資產仍有著厚實的堅持。

 

單純的發想,帶來使命的感動

畢業製作是大學生涯四年來的結晶。就讀弘光科技大學 文化創意產業系,同時為苑裡人的巧芳及育敏,一開始單純在尋找畢製主題,聯想到自己的家鄉苗栗苑裡在,認為應該學以致用回饋家鄉。因為對藺草文化仍有著情感,盛情地邀請另外兩位家鄉在台中的同學嘉君、冠琳加入。起初,嘉君與冠琳對藺草是陌生的,巧芳與育敏認為四人的緣分難得,必定要邀請他們前往感受屬於苑裡的藺草文化。因此,四人組成了「藺一個延續」團隊前往田野調查!

了解、交流,成了這項文化延續真正的開端

60多年前是藺草外銷的興盛時期,巧芳說有位老奶奶從小對藺草就很有興趣,但是因為時代發展藺草文化沒落,從那之後二十幾年再也沒有碰過藺編。近幾年,奶奶對藺編的熱愛又蠢蠢欲動著,開始自己收購藺草、編織並開設課程。

目前全台還會這項技藝的人僅剩不到200人且都已年邁,200位中願意從事這個行業的人不到10位。政府對這方面的補助也只在當地,如此的推廣方式非常有限。目前會編織的爺爺奶奶平均歲數都60歲以上,眼睛日漸地在退化,體力也大不如前,認為自己無法一直為文化努力下去。更可惜的是,奶奶發現其實年輕人對藺編文化不熟悉,也不是很喜歡。深怕藺編技藝在她們這代之後就會失傳,所以她趁還能夠授課盡力的傳授這項技藝。


全台唯一收購藺草的 藺草達人

阿伯現在70多歲,從藺草豐收時期收購藺草到現在,深刻感受「藺草原料」現代變得非常稀少,全台也只剩下他在收購。而種植藺草的農夫剩下3位,他們年紀都很大了,最高的也已經80多歲。3位農夫原本準備要休耕,因為藺草的種植必須要手工,無法使用機器,是非常辛苦的一件事情。 阿伯心急如焚地跑去跟農夫說他會百分之百收購,不管藺是好是壞他都會出錢將它們全買下來。 於是,三位農夫才願意持續耕作。

阿伯說:「如果我不做,需要用藺草的人就沒有原料可用,那這項技藝就會徹底失傳。」

巧芳說,為了傳承而持續工作,伯伯已經有職業病。因為必須要整理藺草得駝著背,手上割的一痕一痕還長了繭,但他仍堅持不放棄這份工作! 為的是讓藺草文化能夠延續下去。

藺一個延續,關心在地的使命
人與文化間的情感交流,「體驗」是最好的方式。聽聽在地人述說他們的回憶,告訴你這項文化對他們的意義,心疼著他們因傳承藺編文化身體留下的痕跡。
對「藺一個延續」團隊來說,這已經不再只是畢業製作,而是一種使命。 目前四位女大生運用所學之長,透過文創商品行銷推廣、到各國中小學進行藺草編織課程,也在flyingV上分享她們所感受到的故事,散播她們與爺爺奶奶對藺草文化的熱情給更多的人!
 
現在,不只苑裡人開始重視此文化,大家同心協力出錢出力,商家也提供寄賣點。有外縣市的民眾從小對草帽草蓆有著重要的回憶,也持續的給予她們鼓勵。
訪談後我們問巧芳,藺草在你們生命中的意義代表著什麼? 她回答:「是著實聯繫著苑裡人與台灣之間的情感。」
藺一個延續,將所有想緊握藺編文化的人再度聯繫起來,文化的傳承,是根是回憶。「藺一個延續」團隊將擁著感動和鼓勵繼續往這項重大的使命邁進,也邀請更多人一同加入,成為藺編文化傳承的推手!
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